Titans – Những cỗ máy thần thánh trên chiến trường (P.1)

Omega Fadiz Tertas 31.12.2020

Các anh em đã và đang tìm hiểu về vũ trụ Warhammer 40k có lẽ cũng thấy rằng đám Astartes hay Guardsmen được PR nhiều nhất. Thế nhưng trong các cuộc chiến giả tưởng, đặc biệt là những trận đánh lớn thì vũ khí hạng nặng là thứ không thể thiếu. Titan – những con quái vật khổng lồ là thứ tôi sẽ viết trong bài này, để các anh em hình dung ra một cách rõ ràng nhất

Để bắt đầu thì chúng ta quay ngược về thời Age Of Terra, lúc này loài người mới chập chững khai phá vũ trụ. Các phi thuyền lúc đó vẫn còn chưa đạt ngưỡng tốc độ ánh sáng, vì vậy mới chỉ thuộc địa hóa những hành tính trong hệ Mặt Trời. Sao Hỏa là hành tinh đầu tiên được vinh dự trở thành lãnh thổ mà loài người đặt chân đến. Rồi đến thời Dark Age Of Technology, lúc này thành tựu của loài người đã đạt đến đỉnh cao tột bậc. Warp – Thế giới phi vật chất tồn tại song song với cõi thực tại, được nhân loại sử dụng để rút ngắn tối đa khoảng cách di chuyển giữa các thiên hà. Những Navigator, kẻ có khả năng cảm nhận được dòng chảy của Warp, có thể nói thẳng ra họ giống như hoa tiêu của phi thuyền. Nhờ công nghệ này mà loài người có thể phát triển đến mức mà nếu đem Star Wars và Star Trek ra so sánh thì chẳng khác nào học sinh lớp 1 so với sinh viên đại học vậy.

Thế nhưng sau rất nhiều biến cố, đặc biệt là cuộc nổi loạn của đám người máy bậc cao “Men of Iron”, cũng như những cơn bão Warp Storm cắt đứt khả năng di chuyển, và sự khai sinh của Slaanesh. Thế là các hành tinh bị mất liên lạc, tan đàn xẻ nghé. Một số còn đánh nhau, gây ra nội chiến. Thời đại huy hoàng sụp đổ, nối tiếp sau đó là 5000 năm loạn lạc “Age Of Strife”, hay còn gọi là Old Night. Hàng tỉ sinh mạng đã chết trong thời đại này. Những Psyker, trước đó chưa bị để ý đến, giờ phát điên, hoặc trở thành vật chủ cho bọn Daemons trong Warp ám quẻ. Nói chung là loạn, cực kỳ loạn

Sao Hỏa cũng không ngoại lệ. Ngoài việc bị chia cắt với Terra và các hành tinh khác, họ còn phải đối mặt với nạn đói, cũng như thiếu hụt tài nguyên. Thế là bắn nhau, cả hành tinh gần như rơi vào tình trạng vô chính phủ. Cư dân Hành Tinh Đỏ tuyệt vọng, chẳng biết bấu víu vào đâu. Giữa thời thế loạn lạc, một tôn giáo mới lan truyền trong cộng đồng, như chiếc phao cho những con người đáng thương bám vào để vượt qua cơn bĩ cực này.

Mars, nơi khởi nguồn của Cult Mechanicus

Giáo phái này mang tên Cult Mechanicus, tập hợp những con chiên tôn thờ Omnissiah, The Machine God. Dưới sự dẫn dắt của những tu sĩ Tech-Priests, Sao Hỏa dần ổn định trật tự. Hòa bình trở lại với Hành Tinh Đỏ. Những ngôi đền khổng lồ thờ Machine God được dựng lên. Gần như toàn bộ cư dân hành tinh đều thờ phụng vị thần tối cao mà các Tech-Priests tôn thờ. Các Legio Titan đầu tiên cũng được thành lập như một bộ phận của giáo phái. Ba Legio huyền thoại, hay còn được biết với cái tên Triad Ferrum Morgulus xuất hiện: Legio Tempestus, Legio MortisLegio Ignatum. Họ đã cùng nhau vượt qua những thử thách của thời đại Old Night, kể cả những thứ như Silica Animus, thứ trí tuệ nhân tạo đáng nguyền rủa. Hay đám Xenos ngoại đạo dám cả gan động vào Hỏa tinh. Tuy nhiên giữa các Legio tồn tại sự cạnh tranh gay gắt, hằm hè nhau. Và điều đó sẽ dẫn đến những mối họa sau này…

Legio Tempestus

Legio Mortis

Legio Ignatum

Reaver-class Titan Odrysian, trực thuộc Legio Tempestus

Khi Emperor Of Mankind đến Sao Hỏa sau khi thống nhất Terra, mang đi thông điệp hòa bình gửi đến Hành Tinh Đỏ. Cuộc gặp này, theo như các Tech-Priests, được chính Machine God tiên đoán từ trước. Nhưng một số thành viên của Cult Mechanicus không vui vẻ gì khi Emperor đến đây. Vậy là một vài cuộc xung đột lẻ tẻ xảy ra trong nội bộ giáo phái, nhưng đã bị dẹp yên. Sự xuất hiện của Emperor được đánh dấu bằng việc hai bên ký Hiệp ước Sao Hỏa (Treaty of Mars). Imperium Of Man chính thức được thành lập, Sao Hỏa và Terra sau hàng ngàn năm chia cắt cuối cùng cũng tìm về với nhau. Cult Mechanicus vẫn được tự do truyền bá đức tin của họ, đây là quyền lợi đặc biệt bởi trong những vùng lãnh thổ Emperor chinh phạt được, các tôn giáo khác đều bị cấm để truyền bá Imperial Truth, tôn giáo được chính Emperor ban hành. Nói đơn giản nếu Imperium of Man là vương quốc Italy, thì Sao Hỏa là thành quốc Vatican vậy

Vai trò của đám Cult Mechanicus rất quan trọng đối với Imperium of Man, nếu thiếu sự hỗ trợ của công nghệ kỹ thuật do đám Tech-Priests quản lý thì quá trình thống nhất loài người của Emperor sẽ rất khó khăn, thậm chí có thể không thực hiện được. Do đó Emperor coi Sao Hỏa như một đồng minh thân thiết hơn là một tỉnh trong Đế chế của ngài (Phải mềm mỏng đối với hội này chứ nếu cứng quá chúng nó khùng lên là mệt lắm). Với nguồn tài nguyên khổng lồ của Terra, và công nghệ đỉnh cao của Sao Hỏa, cũng như tài năng của Emperor. Imperium of Man bước vào thời kỳ huy hoàng kéo dài suốt 200 năm – Great Crusade.

Trong suốt quá trình đánh đông dẹp bắc của Emperor, ngoài những chiến binh Astartes, hay những người lính của Imperial Army, thì các Legio Titan khổng lồ cũng là những mũi nhọn quan trọng nhất. Họ là lưỡi gươm sắc bén, sẵn sàng lăn xả vào những chiến trường ác liệt nhất, nghiền nát mọi kẻ thù dưới đôi chân khổng lồ, hay bắn tan xác kẻ địch xấu số bằng những loạt đạn, tên lửa hay trường năng lượng khủng khiếp nhất.

“No weapon in the arsenal of the Imperium or the Traitor equals the Titan on the battlefield, and a Legion of such vast war machines can bring any world to its knees. In truth, a Titan has only three enemies: folly, hubris, and another of its own kind.”

Mỗi Forge World mà các Titan Legion đóng quân trên đó đều có những đặc điểm, văn hóa riêng biệt, nhưng đa phần đều dựa theo 3 Legio đầu tiên trên Sao Hỏa. Những hành tinh nào có điều kiện thì không nói, nhưng nếu một số hành tinh Forge World mới được khai phá mà không đủ tài nguyên, trình độ để vận hành và bảo trì các Titans thì Sao Hỏa sẵn sàng bỏ người và tài nguyên hỗ trợ hết mức có thể. Đổi lại là các hành tinh đó sẽ chiến đấu cho Cult Mechanicus, khi hành tinh mẹ cần hội quân thì các Forge World khác sẽ gửi quân đội và khí tài đến chiến trường cần thiết

Một Reaver-Class Titan

Chỉ trong vòng vài thập kỷ ngắn ngủi kể từ khi Great Crusade bắt đầu, Mechanicum đã tìm ra và thành lập vô số Legio. Và các Legio đó, theo những mệnh lệnh được sắp đặt, đã được hệ thống hóa một cách hoàn chỉnh. Bộ máy hoạt động của các Legio đó đã có sự thay đổi đáng kể, và áp dụng những chiến thuật bài bản nhất. Nói chung lúc này thì bộ máy hoạt động của các Titan Legion đã được tiêu chuẩn hóa hoàn toàn. Mechanicum, đặc biệt là Fabricator-General, thủ lĩnh tối cao ra quyết định các Titan Legion được coi là một phần của Cult Mechanicus, rằng các học thuyết, truyền thống và chiến tích phải được truyền bá và bảo tồn vì lợi ích của nhân loại. Bộ máy, cấp bậc và hệ thống này được biết đến với cái tên Collegia Titanica, và từ đó về sau nó sẽ trở thành một thực thể có ảnh hưởng chính trị của Imperium non trẻ. Collegia Titanica phân cấp các Titan Legion theo các cấp bậc khác nhau, thông thường là từ primus đến denarii. Số lượng Titan trong mỗi Legion rất khác nhau, nhưng thường thì đông nhất khoảng 200-300 con mỗi Legion, tối thiểu tầm 10-20 con

Mặc dù một số Titan Legion sử dụng tiêu chuẩn của riêng họ, nhưng phần lớn Legion sử dụng tiêu chuẩn chung do Collegia Titanica đề ra. Tùy vào vai trò, thường thì các Titan hoạt động riêng lẻ, nhất là khi hỗ trợ các đơn vị bộ binh hay thiết giáp. Khi hoạt động theo nhóm, các Titan đi theo khoảng từ 2-10 đơn vị, nhưng tổ đội 5 cỗ máy, hay gọi là “Maniple” thường gặp nhất. Có lẽ vì con số 5 rất quan trọng đối với những kẻ thờ Omnissiah, đại loại vậy. Chỉ huy cao cấp nhất – Princeps được bầu làm đội trưởng của những nhóm nhỏ này, và dưới sự chỉ huy của họ, các Maniple càn quét khắp chiến trường như một cơn địa chấn khủng khiếp trên bề mặt hành tinh những Titan đó đi qua

Khi những cỗ máy khổng lồ chiến dấu…


Một Maniple, thuộc Legio Gryphonicus

Nhưng đã là con người thì ai cũng có điểm yếu, và họ cũng chẳng phải ngoại lệ…

Trước khi bắt đầu Horus Heresy, một bộ phận Tech-adept, Tech-Priest bị Horus dụ dỗ, nếu theo hắn thì những STC chứa các công nghệ cổ đại sẽ thuộc về họ. Mà đám Mechanicum là những kẻ tôn thờ công nghệ, thế nên sau một hồi lưỡng lự thì họ ngả về phe gã Primarch đó. Các Titan Legions ngấm ngầm tạo phản, chia ra thành 2 phe khác nhau. Kelbor-Hal, Fabricator-General of Mars, một trong các tay to lúc đó. Được đệ cưng của Horus là Regulus rỉ tai rằng nếu giúp Horus thì hắn sẽ mở cửa hầm Vaults of Moravec và chia sẻ toàn bộ công nghệ cho Kelbor. Vaults of Moravec, nơi chứa những công nghệ cổ xưa bậc nhất, đến mức thằng Tech-Priest nào cũng muốn sở hữu. Nhưng vì những công nghệ này có liên quan, hoặc bị vấy bẩn bởi Chaos, nên Emperor hạ lệnh phong ấn vĩnh viễn nơi này. Giờ vớ được món hời quá lớn, vậy nên Kelbor quyết định theo phe Horus (Bật mí với các anh em là bộ giáp Horus mặc được đám Dark Mechanicum, những thằng theo Chaos chế tạo dành riêng cho lão đấy ạ).

Horus

Kelbor-Hal, Fabricator-General,

Sau khi mở cửa hầm, và các công nghệ cấm được áp dụng trên toàn lãnh thổ Sao Hỏa. Những con Virus máy tính lây lan đến tận những cỗ máy tính Cogitator tối tân nhất, biến chúng thành công cụ của Chaos. Chỉ cần bất cứ cỗ máy nào kết nối đến mạng dữ liệu liên hành tinh, thì cỗ máy đó chắc chắn sẽ dính chưởng. Kelbor sử dụng những công nghệ này để chiếm quyền cai trị trên toàn hành tinh. Và 2 Titan Legions đóng quân trên đó là những nạn nhân đầu tiên. Toàn bộ những cỗ máy khổng lồ của Legio AgravidesLegio Fortidus, sau khi bị dính thứ Virus khủng khiếp đó đã nổ tung thành nhiều mảnh. Lò phản ứng hạt nhân của hàng trăm Titans xấu số quá tải nhiệt, không thể nào chịu nổi thứ ô uế đó. Vụ nổ quá lớn, khiến pháo đài của 2 Legions sụp đổ, một vùng hàng trăm cây số biến thành bình địa. Sự kiện này được lưu lại trong lịch sử Mechanicum dưới cái tên “Death Of Innocence”.

Một Cogitator bị ảnh hưởng bởi Chaos…


Bastion Of Sorrow, Warlord-Class Titan của Legio Fortidus

Phát súng đầu tiên của cuộc chiến nhắm vào Magos Mattias Kefra, người cai quản Forge City thuộc Sinus Sabaeus, nằm trong miệng núi lửa Madler. Legio Magna, các Titan phản bội tấn công từ phía Nam. Chỉ sau vài phút, thành phố của Kefra thất thủ. Đám Titan phản bội tiến vào nội đô, cướp phá mọi thứ bên trong. Hàng ngàn thư viện bốc cháy, các kho vũ khí, nhà máy sản xuất tan chảy thành nước dưới sự càn quét vô nhân tính của những Titan tha hóa. Bọn phản bội gầm rú động cơ, rít còi ăn mừng chiến thắng trước thành phố tan hoang.

Giữa thung lũng Athabasca, các Titans của Legio Ignatum chiến đấu với lũ phản bội Burning Stars. Cuộc chiến đẫm máu diễn ra suốt một khoảng thời gian dài đằng đẵng, trong cơn mưa Acid dai dẳng trên bề mặt Hành Tinh Đỏ. Cả 2 bên đều chịu thiệt hại nặng nề. Không bên nào chiến thắng, mỗi bên phải rút lui chờ phục hồi tổn thất.

Warlord-class Titan của Legio Mortis đánh nhau với Legio Tempestus

Dọc theo biên giới giữa các vùng Lunae Palus và Arcadia, cuộc nội chiến ở đây bắt đầu khi Princeps phản bội Ulriche của Legion Death Stalker khai hỏa và tấn công Maxen Vledig thuộc Legio Honorum. Bị đánh úp bất ngờ, 19 Titan thuộc Legio Honorum hy sinh trước hỏa lực quá mạnh của địch, trước khi rút vào vùng băng giá Mare Boreum và ẩn náu trong những ngọn đồi thuộc Olympia Undae. Yêu cầu cứu viện của họ bị khước từ. Cả Sao Hỏa đắm chìm trong những cuộc chiến bất tận, bị chia năm xẻ bảy khi chiến tranh lan ra khắp hành tinh một cách điên cuồng. Cuộc nội chiến này về sau được các nhà sử học Imperium gọi tên là “Schism of Mars”.

Sự phản bội của Dark Mechanicum và Kelbor-Hal chỉ mới bắt đầu, và chúng cùng với những cỗ máy Traitor Titans sẽ hợp quân cùng với Horus tấn công thủ phủ của loài người – Terra.

Tại Terra, quân của Horus và bè lũ phản bội tấn công ác liệt. Mặc dù những người lính trung thành với Emperor quyết tử đến cùng, nhưng những cứ điểm quan trọng như Eternity Wall và Lion’s Gate Spaceports đã bị chiếm. Horus cùng Dark Mechanicum và Traitor Titans đáp thẳng xuống chiến trường. Đám Titans càn quét khắp nơi, với linh hồn của những Daemons khủng khiếp nhất, không có chỗ cho lòng thương hại ở bọn chúng. Các trụ phòng thủ Defence Laser liên tục nã đạn vào đám phản bội. Hàng lớp lớp quân thù ngã xuống nhưng lớp này tử trận lại có lớp khác tiến lên.

Hai bên giằng co trong nhiều tháng liên tiếp. Quân phản bội tiếp cận được thành trì Terra 3 lần nhưng đều bị đẩy lùi bởi quân trung thành. Không thể để tình trạng giằng co kéo dài mãi, Horus ra lệnh cho Legio Mortis tiến lên. Và chúng đã thành công trong việc chọc thủng hàng phòng ngự của Imperial Palace. Quân phản bội tràn vào như vũ bão. Mặc dù Legio Ignatum, kẻ thù truyền kiếp của Legio Mortis chống trả quyết liệt, nhưng như thế vẫn chưa đủ. 30 Titans của Legio Mortis bị bắn nổ tan nát, nhưng đổi lại một Warlord-Class Titans bên phe phản bội đã phá được lớp tường thành vững chắc bên ngoài, mở đường cho đồng minh tấn công.

Imperial Palace

Đúng lúc đó…Tin Horus tử nạn dưới lưỡi kiếm của Emperor lan truyền khắp chiến trường. Bọn phản bội thấy thủ lĩnh tối cao chết thê thảm. Như rắn mất đầu, đám tàn quân rút chạy khỏi cuộc chiến đẫm máu.

Toàn bộ Imperium quyết đuổi đến cùng, trừng phạt lũ phản bội một cách tàn nhẫn nhất. Cuộc truy đuổi này mang tên Great Scouring, kéo dài mãi cho đến khi bọn chúng rút vào Eye of Terror. Vì không gian, thời gian trong đó là bất định, không theo quy luật nào cả, chưa kể đó là nơi trú ngụ của những sinh vật cực kỳ nguy hiểm. Cuối cùng Imperium quyết định tạm đình chỉ cuộc rượt đuổi, nhưng vẫn để một phần lực lượng tại Cadia, cửa ngõ vào Eye of Terror. Những hành tinh bọn phản bội chiếm đóng về sau được Imperium thu nhận như cũ.

Sau thời Heresy, Collegia Titanica tiếp tục phục vụ Mechanicum, giờ đổi tên thành Adeptus Mechanicus, cũng như phục vụ Imperium. Qua thời gian, mối thù hằn truyền kiếp giữa các Titan Legions, giữa bên phản bội và bên trung thành càng lúc càng nghiêm trọng, khắc sâu một cách nặng nề. Đến mức các thế hệ sau này luôn luôn được dạy: “Phải trung thành tuyệt đối với Imperium, còn lũ phản bội thì phải tiêu diệt nhanh gọn nhất có thể”. Trong hàng thiên niên kỷ, các Titan Legions chiến đấu với lũ phản bội bất cứ lúc nào có thể. Và một trong những nhiệm vụ quan trọng nhất của họ là cảnh giác với Eye of Terror, cũng như bảo vệ Imperium khỏi các cuộc đột kích của Chaos (Đặc biệt là các cuộc Black Crusade của Abaddon The Despoiler aka Failbaddon The Armless).

FOR THE OMNISSIAH!!!

I AM THE ARMLESS!!!

Ngoài Chaos ra thì đám Xenos (Ork, Tau, Eldar, Nid, Necrons…) cũng là mối quan tâm hàng đầu của Collegia Titanica. Và bởi vì họ coi bản thân là một phần của Adeptus Mechanicus, cho nên mấy anh chị này hầu như đứng ngoài những cuộc xích mích to nhỏ của các lực lượng khác (Như Adeptus Astartes hay Adepta Sororitas chẳng hạn). Phần lớn mệnh lệnh các Princeps và Moderatii nghe theo xuất phát từ mấy anh Sao Hỏa, thế nên họ can thiệp theo lệnh của các sếp lớn AdMech, bất kể động cơ của họ là gì (Chẳng hạn như ship máy nướng bánh cho các anh Tech-Priests chịch…à mà thôi).

OK anh em, tạm thời dừng bút ở đây đã, mình ít chơi nên chủ yếu viết về những gì mình đọc được, và được các tiền bối đi trước chỉ dạy thôi. Nếu mà ý tưởng tuôn trào thì các anh em sẽ được dịp mỏi mắt đọc mệt nghỉ nữa à.

P.s: Anh em nào mà có ý định chơi Warhammer Tabletop thì nhớ chuẩn bị ví tiền thật dày để mua kit mô hình, sơn, dụng cụ linh tinh như dao, cọ… Hoặc nếu xót thì có thể góp chung với người khác, 1 bộ gồm chục con giá vài triệu, nếu 3-4 anh em góp vào thì mỗi người chịu vài trăm ngàn thôi. Và như thường lệ, cảm ơn các anh em đã đọc, hasta la vista.

Cùng Series

Omega Fadiz Tertas

Chủ xị

  

Một gã lang thang thích làm thơ, cày game và nghe nhạc...

Tham gia viết bài
có nhuận bút!

Không cần là một người viết chuyên nghiệp, không cần văn trên 7 điểm. Tất cả những gì chúng tui cần là các bạn cứ thoải mái tâm sự về tựa game bạn yêu thích. Bài viết của bạn sẽ được đăng trên website với hơn 150.000 lượt xem mỗi tháng, và HSBT còn gửi nhuận bút cho các bạn nữa!